El papel del peletizado para producir alimento de manera eficaz

¿Cómo asegurarse que el alimento contiene los ingredientes apropiados?

Algunos de los ingredientes del alimento para animales contienen alimentos que ya son aptos para consumo humano. ¡Esto es un reto para que los fabricantes de alimento animal, quienes deben asegurarse que el alimento al final contenga todos los ingredientes para ser un alimento eficaz para el beneficio de los animales y de la comida que se servirá en la mesa!

El peletizado, o “Pelleting”, es un proceso bien conocido en la industria de alimentos peletizados. La transformación del alimento en pellets tiene grandes beneficios en las propiedades nutricionales y el manejo logístico del producto final. Ya que el alimento se granula después de mezclar los ingredientes, cada pellet contiene los nutrientes que haya indicado el nutricionista. Esto previene que los animales coman selectivamente y asegura que cada animal tendrá una dieta balanceada.

El granulado del alimento también mejora las propiedades logísticas del alimento compuesto. Los pellets tienen una mayor densidad que la comida machacada, asegurando un mayor transporte de alimento en el mismo envío. Además, la formación de polvo en el producto es más reducida, por lo cual hay una menor contaminación (cruzada) en el proceso logístico entero.

Factores determinantes durante el peletizado
La clave para un proceso de peletizado eficiente está en determinar la combinación más óptima de consumo de energía y calidad de granulado, a la vez que se produce a la capacidad deseada. Muchos factores influyen en el proceso de peletizado, desde la receta, hasta los parámetros de acondicionamiento, distancia entre los rodillos y las especificaciones de la peletizadora:

  • Al agregar más vapor, se mejora la gelatinización y se puede granular mejor la comida. Esto genera una mayor capacidad, mejora la calidad y se consume menos energía.
  • Al incrementar la distancia entre los rodillos, se puede lograr una mayor calidad porque se aplica más presión (energía mecánica). Sin embargo, esto tendrá un efecto negativo en la capacidad y el consumo de energía pues se requiere de más energía para pasar el alimento por el troquel. Se puede lograr el mismo efecto al cambiar a un troquel con mayor grosor.

Hay un límite a la cantidad de vapor que se puede agregar, ya que demasiado vapor puede ocasionar que se resbalen los rodillos. Las consecuencias del resbalamiento de un rodillo son severas. Los operadores siempre tienen mucho cuidado con ello porque, en el peor escenario, no será posible hacer que el troquel vuelva a granular. Cuando se tiene que reemplazar un troquel, se lleva por lo menos una hora. Por esto es que muchos prefieren cargar la peletizadora del modo más seguro.

Además, a menudo se saltan el ajuste frecuente de los rodillos. El cambiar el rodillo manualmente de forma continua afectaría negativamente las capacidades requeridas.

Una nueva generación de peletizadoras

Van Aarsen ha lanzado al mercado una nueva generación de peletizadoras con ajustes de rodillos operados por motor, y un control activo contra resbaladas. Esto quiere decir que los fabricantes de alimentos compuestos siempre pueden producir pellets de la misma calidad con sólo oprimir un botón. Aún más, con la nueva peletizadora CU Dynamic, los productores pueden prevenir tiempos de inactividad por bloqueos de la máquina. Esto puede generar un incremento del 15% en la capacidad de producción.

Distancia entre rodillos ajustable según recetas

Van Aarsen desarrolló la nueva peletizadora CU Dynamic con ajuste de rodillos motorizado, especialmente para fabricantes de alimento compuesto que tienen que hacer cambios de recetas regularmente. Con esta nueva peletizadora, los productores pueden establecer la distancia óptima del rodillo contra el troquel con solo oprimir un botón. Gracias a un vínculo con el sistema de automatización de la fábrica es posible seleccionar el parámetro de los rodillos automáticamente para configuraciones de recetas ya establecidas. Esto quiere decir que se puede cambiar la receta rápida y fácilmente. Como el factor de energía mecánica también puede ser determinado al establecer la distancia de los rodillos, el troquel (grosor) no tiene que ser cambiado tan frecuentemente. Esto ayuda a reducir los tiempos de inactividad de la máquina.

Reduciendo tiempos de inactividad por resbalones de rodillos

La nueva peletizadora dinámica CU está equipada con un sistema de control de resbalones de rodillos. Cuando los rodillos se resbalan y la peletizadora está en riesgo de llenarse, el sistema detecta el resbalón del rodillo y toma acciones inmediatas. El control de resbalones de rodillos activo, presiona los rodillos de inmediato contra el troquel, evitando que se resbalen los rodillos, y el alimento acumulado frente al rodillo se desvía a otro lado. El sistema de control reduce el tiempo de inactividad debido a resbalones de rodillos en un 95%. Si la peletizadora se detiene por una sobrecarga de otro tipo, los rodillos pueden ser retractados por el ajuste de rodillos motorizado y pueden ser presionados contra el troquel después del arranque, de forma que la peletizadora vuelva a operar rápidamente. El ajuste operado por motor de los rodillos puede ser logrado incluso si la peletizadora está operando a toda su capacidad.

Con este sistema de control activo, el operador puede experimentar con la distancia de los rodillos y con la adición de vapor en las recetas para mejorar la calidad de la alimentación y la eficiencia de producción. El operador puede confiar en este sistema al explorar las distintas configuraciones en busca de la producción más óptima.

Costos de mantenimiento reducidos

Los costos de mantenimiento son determinados por unos cuantos componentes: el costo de las materias primas, mano de obra, electricidad y depreciación, modernización o reinversión en las instalaciones. Las peletizadoras tienen el reto de optimizar el desempeño, minimizar el consumo de energía y reducir los costos de mantenimiento y el tiempo de inactividad inesperado.

También en este aspecto, la nueva peletizadora ayuda a los fabricantes reduciendo costos de mantenimiento. La peletizadora dinámica CU de Van Aarsen está equipada con un módulo limpiador de troqueles para que el operador pueda limpiar fácilmente el troquel cuando haga falta. Así el alimento no puede quedarse atrapado en el troquel y endurecerse en él, por lo cual se puede arrancar rápidamente la peletizadora. Al ir retrayéndose automáticamente los rodillos después de cada producto, hay menos desgaste del troquel y los rodillos, y su vida útil se incrementa hasta un 30%.

El tiempo de recuperación de inversión es de menos de dos años

La nueva peletizadora dinámica CU de Van Aarsen International, de Panheel (Países Bajos) incrementa la flexibilidad y calidad de los pellets y reduce el tiempo de inactividad. Esto genera un incremento en la capacidad de producción y el ahorro en el mantenimiento del equipo. Si fuera necesario, se pueden actualizar los molinos de Van Aarsen ya existentes, a la nueva modalidad CU Dynamic.

Contáctenos para recibir más información.